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벨크로(일명 찍찍이)의 비밀

 

 

지난번에 상어의 피부(방패비늘)를 이용해서 만들어낸 전신수영복에 대해서 소개해 드렸는데요. 이처럼 자연에 존재하는 생명체의 놀라운 특징을 모방해서 공학, 설계, 전산 등과 같은 여러 분야와 접목하는 것을 생체(생물)모방공학이라고 한답니다. 이것은 영어로 바이오미메틱스(Biomimetics)라고 하는데, 그 단어는 생명을 뜻하는 ‘Bio: 바이오와 모방()이란 뜻을 가진 미메틱(): mimetic(s)’가 합쳐진 말입니다.

 

생물 흉내’(biomimicry)라는 이러한 아이디어는 일본에서는 지능 구조’, 영국에서는 바이오미메틱스(biomimetics), 미국에서는 스마트 물질등 다양한 이름으로 불리면서 최근에 과학과 공학의 새로운 흐름을 형성하고 있습니다.

 

사실상 생물모방이라는 개념은 이미 오래 전부터 있었답니다. 그리스 신화에 나오는데요, 아테네의 명장(明匠) 다이달로스(Daedalus)가 미궁에서 탈출하기 위해 깃털을 밀랍으로 붙여 날개를 만들었다는 이야기에서 볼 수 있고요, 또한 중국에서는 3,000년 전에 인공비단을 만들기 위해 노력했었다고 합니다.

 

오늘은 생체모방공학의 대표적인 예들 중에서 일상생활에 널리 사용되고 있는 (일명, 찍찍이로 불리는) 벨크로 접착포에 대해서 살펴보도록 하겠습니다.

 

1948년 어느 날, 스위스의 전기 기술자 조지 더 메스트랄(George de Mestral)이라는 사람이 자신의 개를 데리고 산책을 하고 돌아왔을 때, 개의 털에 도꼬마리(cockleburs)와 같은 식물의 가시가 여기 저기 들러붙어 있는 것을 떼어내면서 영감을 얻게 되었답니다. 그래서, 현미경으로 자세히 관찰하면서 도꼬마리에 있는 갈고리가 어떻게 개털에 쉽게 붙는지를 알아낸 후, 8년간에 걸친 실험을 거쳐 1955년에 특허를 받아 오늘날과 같은 벨크로라는 상품을 만들게 되었답니다. 벨크로(VELCRO)라는 단어는 우단(VELvet)과 뜨개질용 갈고리바늘(CROchet)을 합성해서 만든 상표 이름이랍니다.

 

오늘날 벨크로가 쓰이는 곳은 매우 다양한 데 몇 가지 예를 들어볼까요?

 

우리 주변에서 가장 흔하게 볼 수 있는 것 중에서 먼저 신발에 부착되어 있는 게 떠오르고요, 만약 애기 엄마라면 기저귀에 붙어 있는 게 떠오르겠지요?^^ 이 외에도, 장갑, 모자, 시계줄, 가방, 수첩, 손지갑, 옷소매 등등 참으로 많은 곳에 사용되고 있는데, 무중력 상태인 우주선 안의 도구를 고정시키는데도 이 벨크로 테이프가 사용되고 있다고 합니다. 게다가, 미군에서는 신속성과 작전 중 소음을 줄이기 위해 군복에 사용할 찍찍이로 소리가 나지 않는 조용한 벨크로를 만들기 위해 연구를 하고 있다고 합니다.

 

진화론에 따르면 이러한 식물은 진화단계에서 하등한 쪽인데, 어떻게 이토록 놀라운 구조를 가지고 있는 것일까요? 그리고, 이러한 식물이 어떻게 갈고리를 이용한 접착방법으로 씨를 퍼뜨려야겠다고 생각해서 만들었다고 할 수 있을까요?(식물이 갈고리가 뭔지 알고나 있을까요?^^;;) 오히려, 그것보단 창조주 하나님께서 처음부터 이렇게 멋지게 만들었다고 믿는 게 훨씬 더 적은 믿음으로 가능할 것입니다.

 

하나님이 가라사대 땅은 풀과 씨 맺는 채소와 각기 종류대로 씨 가진 열매 맺는 과목을 내라 하시매 그대로 되어, 땅이 풀과 각기 종류대로 씨 맺는 채소와 각기 종류대로 씨 가진 열매 맺는 나무를 내니 하나님의 보시기에 좋았더라. 저녁이 되며 아침이 되니 이는 세째 날이니라” - 창세기 1:11-13(개역한글)

 

<창조퀴즈> 도꼬마리와 같이 가시가 있는 식물을 이용해서 만든 접착포를 무엇이라고 하나요?

 


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